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退化性脊椎側彎常見問題

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退化性脊椎側彎常見問題

簡介

退化性脊椎側彎(圖一)是一種通常隨著年紀的增長和脊椎退化而導致的脊椎彎曲。退化性脊椎側彎常於40嵗後出現。普遍年紀較大的女性病人, 側彎多數與骨質疏鬆有關。骨質疏鬆會減少骨骼密度,較易造成塌陷,甚至導致畸形發展。以上因素導致脊椎失去維持正常形狀的能力。當脊椎開始下垂,情況持續就會續漸形成脊椎側彎。

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圖一) 脊椎側彎退化症的X光片

成因
成因

青春期後出現(或被證實)的脊椎側彎稱爲「成人脊椎側彎」。成人脊椎側彎可以由兒童脊椎側彎未被治療或發現導致的結果,或者也可以於成年時出現。成人與兒童脊椎側彎的成因並不一樣,成年時出現脊椎側彎通常由其他脊椎問題而引起,包括退化、骨質疏鬆(骨質密度流失)、創傷後遺症,甚至是脊椎手術後的創傷。

症狀
症狀

退化性脊椎側彎通常先出現背痛的症狀。少部分患者會因脊椎的持續畸形發展而約見脊椎外科醫生。由於退化的過程相對緩慢,大部分患者已適應其症狀而不察覺。症狀出現初期,病況屬輕微,直到病況變得複雜,病人會開始感到嚴重的痛楚。脊椎退化加上畸形發展有機會導致神經受壓甚至整條脊椎受壓。這情況可以導致下肢虛弱、麻木和痛楚。部分情況嚴重的案例,因脊椎受壓甚至導致腿部肌肉失去協調能力以致不良於行。

診斷腰背痛常見的問題
診斷腰背痛常見的問題

病歷

爲了作出準確的判斷及排除其他疾病的可能,第一步我們需要得到患者的病歷,包括下背的主要症狀、下背畸形發展、功能喪失而影響日常生活、家族裡有否曾患上脊椎側彎、神經性症狀包括肌肉無力,失去感知能力和括約肌功能喪失等。之前曾進行的脊椎手術和其他身體狀況記錄都對選擇合適的治療方法有影響。 

 

身體檢查

我們會由簡單檢查開始,包括步姿評估,站姿(圖二),和進行身體屈伸的活動。這些檢查能讓我們大致上評估患者脊椎引致日常生活問題的嚴重性。具體檢查包括量度腿長度,肋骨突出,脊椎側彎的靈活性,及有否出現下肢神經不正常。有些情況下,我們需要使用直腸探肛檢查來評估患者括約肌的狀況。

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圖二) 脊柱後凸畸形伴隨脊椎側彎

放射性評估
放射性評估

檢查後,  我們會進行X光以檢視脊椎結構和量度脊椎彎曲情況。基本X光檢查包括站立時整條脊椎的正位和側位(圖三)。評估脊椎動態側照的屈伸性也是重要的,這些X光片顯示出脊椎的畸形發展嚴重程度和脊椎的活動能力。如患者需接受手術治療,我們亦需要側躺正位照的X光片以檢視脊椎彎度。 透過比較不同時段的脊椎彎曲X光片,我們可以記錄低脊椎彎曲的程度 。要是患者能提供過去脊椎的X光照,亦有助脊椎外科醫生作更準確的診斷。

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圖三) 站立時整條脊椎伸屈X光片

 

檢查脊椎受壓或神經根受壓的情況必須使用磁力共振掃描(MRI)(圖四) 。腰椎狹窄症是導致下肢痛楚及/或神經問題的最常見的相關病理 。同時也是患者約見脊椎外科醫生的主要原因。

 

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圖四) 典型退化性脊椎側彎的磁力共振影像

 

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圖五) 電腦掃描導航輔助以植入椎弓螺絲

 

電腦掃描(CT)檢查 (圖五) 對評估也很有用, 當重組影像時,我們可以立體地看見畸形的狀況。電腦掃描檢查收集的數據也可用於以導航輔助手術中植入椎弓根骨釘。

治療
治療

退化性脊椎側彎的治療方案通常由非手術治療開始。治療方法包括:藥物,練習和使用特定矯形架以支撐脊椎。如有需要,我們建議患者服用較溫和止痛藥,並避免使用重劑量的止痛藥以免上癮。

藥物治療
藥物治療

口服抗炎藥物和神經性止痛藥物(如加巴噴丁,普瑞巴林)與止痛藥一起處方以控制關節炎和神經痛的症狀。如出現骨質疏鬆,有關治療有機會減慢脊椎側彎的惡化速度。有數種方法可以達致以上目的。現時建議進行重量練習,鈣質和維他命D補充劑,荷爾蒙療法,和雙磷酸鹽(福善美錠, 健骨龍®,邦維亞®, 副甲狀腺素注射,骨穩®)。

物理治療
物理治療

這是常見處方脊椎側彎退化症患者治療下背痛的療法。能幫助患者缓和背痛以及背部僵硬。強化核心肌肉有可能減慢症狀惡化的速度,但未能減慢脊椎退化或畸形發展的速度。

背架與矯形器
背架與矯形器

我們有機會使用背架以缓和痛楚。但對成人患者而言,這不能拉直脊椎。當患者的骨骼一旦成熟,背架和矯形器只能用作舒缓痛楚,並不能作預防用途。要是患者雙腿的長度不一,利用特製的鞋墊可以減低患者的痛楚。

手術性治療
手術性治療

當脊椎側彎的情況和痛楚變得嚴重,我們通常建議患者考慮手術治療。雖然透過手術舒缓脊椎側彎引起痛楚的做法備受爭議,但若痛楚持續並讓患者變得虛弱,患者可以和醫生商量手術性治療的可行性。 下肢神經症狀包括麻木,跛行(有限度的步行距離)和神經痛(神經根病變)都是進行手術的重要指徵。以上症狀均可能與腰椎狹窄症有關。有關更多腰椎狹窄症,詳情請參閲腰椎狹窄症常見疑問

手術方案的選項
手術方案的選項

原則上,手術方案的選擇包括減壓和適當矯正脊椎側彎的腰椎融合。減壓指移走神經或脊椎的壓力(圖六)。通常這意味著減少或移走脊椎上的骨骼結構,如椎間盤或骨刺。這種手術稱之爲椎板開孔術或椎板切除術。以上過程可以透過微創技術以2釐米或更小切口來完成。 以單層手術而言,這通常需要1.5小時完成,失血率為50毫升或更少。康復時間約2至3星期。

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圖六) 內窺鏡後路減壓術治療腰椎狹窄症

 

要是畸形情況嚴重或脊椎節於減壓後不穩定,可進一步進行融合手術(融合兩節脊椎)。現時有不同脊椎融合的技術可供患者選擇。最近,有一種新技術針對退化性脊椎側彎稱爲正脊椎融合手術 (DLIF) 和斜側前脊椎融合手術 (OLIF)(圖七及八)。基本上,兩種脊椎融合技術非常相似,兩者均利用腹部左邊的小切口以矯正脊椎側彎並融合不穩定脊椎節。透過分離椎間盤,間接為椎間孔和椎管減壓。要是透過背路骨釘糾正,間接減壓也未能達至理想效果,我們也可以透過椎板開孔術或椎板切除術再進行減壓。這類手術同樣屬微創手術(手術失血率為100至200毫升)。透過神經檢查輔助,神經系統出現併發症的機會微乎其微。康復進度也會比之前提及的手術技術更快和容易。 結論是,越高的存活率無可避免地為社會帶來越多人口老化相關的健康問題。由於現代人較健康而且會進行不同的體能活動,社會上會出現越多脊椎退化的個案。脊椎退化會提升醫生為病人進行脊椎手術的挑戰。但因醫療技術的普及,現在我們可以更容易處理類似病理。 而手術的成效和風險也被大大改善。

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圖七) 斜側前脊椎融合手術 (OLIF)

 

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圖八) 正側脊椎融合手術 或 腰椎極外側椎間融合術(DLIF/ XLIF)

腰椎後路融合術常見問題
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